Titelstrijd ongekend spannend na de Battle of the Nations Assen 17 oktober 2016 Ad de Graaf

Titelstrijd ongekend spannend na de Battle of the Nations Assen

Finn de Bruin: “Ik ga volgende week voor de titel.”

Met nog één wedstrijddag voor de boeg, waarbij twee races worden verreden, is de strijd om de titel in de KTM RC390 Cup ongekend spannend. Op het TT Circuit Assen was Finn de Bruin uiteindelijk de grote winnaar van het afgelopen weekend. De 15-jarige coureur had op het Drentse circuit het geluk enigszins aan zijn zijde.

Tijdens de race op zaterdag, die onder natte weersomstandigheden werd verreden, kon De Bruin totaal niet in zijn ritme komen. Met zijn uiteindelijke elfde plaats algemeen (achtste voor het Juniorenklassement) verloor hij kostbare punten op zijn andere titelkandidaat Glenn van Straalen die, gelukkig voor hem, als achtste over de finish kwam (vijfde voor het Juniorenklassement). “Ik ben totaal geen regenrijder en de baan was echt spekglad. Daardoor wilde ik geen onnodige risico’s nemen. We hebben nog drie races voor de boeg en ik kan vandaag alleen maar verliezen”, aldus het eerlijke antwoord van De Bruin na afloop van de race.

De KTM RC3909 Cup wedstrijd werd gewonnen door Aris Dees. De coureur uit Lisse kwam in Assen na een lange afwezigheid weer aan de start. Vanwege familieomstandigheden liet Dees de afgelopen maanden verstek gaan. Op het kletsnatte circuit voelde Aris Dees zich als een vis in het water. Komend vanaf de zeventiende plaats wist hij zich in enkele ronden naar de koppositie toe te rijden. Met een ruime voorsprong van bijna vier seconden op de Belg Luca Vleeschauwer en Milan Merckelbagh behaalde Dees zijn eerste overwinning in de KTM RC390 Cup.

Groots was de vreugde bij zijn familieleden die allemaal op het TT Circuit Assen aanwezig waren. “Deze overwinning komt precies op tijd. Doordat mijn vader ernstig ziek is ben ik niet meer naar de races gegaan. We gaan altijd samen, hij is mijn monteur en mijn toeverlaat. Door zijn ziekte kon hij niet meer mee en had ik totaal geen zin om naar de wedstrijden te gaan. Momenteel gaat het iets beter met hem en hij wilde weer graag naar de races gaan. Van de artsen kreeg hij toestemming en dan haal je deze overwinning. Mooier kan het bijna niet zijn. Dit is het mooiste cadeau wat ik hem kan geven”, aldus de dolblije winnaar die door iedereen werd gefeliciteerd. Iedereen gunde hem deze winst en dat is kenmerkend voor de onderlinge sfeer bij de rijders in de KTM RC390 Cup. De tweede plaats was er voor de Belg Comé Geenen die nipt Dennis van Melzen achter zich wist te houden.

De tweede wedstrijd op zondag werd onder ideale weersomstandigheden verreden. Mede daardoor kreeg het publiek wederom een geweldig mooi spektakel voorgeschoteld. Finn de Bruin liet zien weer het vertrouwen te hebben en de KTM RC390 coureur streed samen met Joep Overbeeke en Luca Vleeschauwer op het scherp van de snede voor de winst. Met een minimaal verschil van slechts 0,041 seconde wist hij Overbeeke nipt voor te blijven. Daarmee deed de 17-jarige coureur goede zaken voor de titelstrijd waar inhij als derde staat. “We zijn samen tot het uiterste gegaan voor de winst vandaag. Met een banddikte verschil moest ik mijn meerder erkennen aan Finn. Maar ik ben blij dat ik weer een podiumplaats heb behaald. Dit is een goede opsteker voor volgende week wanneer we de laatste wedstrijd rijden. Kampioen zal moeilijk worden maar met een beetje geluk kan ik nog als tweede eindigen in het eindklassement”, aldus Overbeeke.

Na zijn debacle van zaterdag kon Finn de Bruin na afloop van de race weer een glimlach op zijn gezicht krijgen. “Zaterdag was ik behoorlijk ziek van het resultaat. Ik ben gewoon een mooi-weer-rijder. Daar zal ik aan moeten gaan werken. Maar het belangrijkste vandaag is dat ik weer de leiding in het tussenklassement heb overgenomen. Ik sta nu veertien punten voor Glenn.Het zal nog spannend gaan worden wie er kampioen wordt. Er zijn nog 50 punten te verdelen, maar ik zal er alles aan doen om na de wereldtitel in de KTM RC390 Cup ook de Nederlandse titel te pakken. Ik ga ervoor”, klinkt het strijdlustig.

Met zijn derde plaats kon de kleine Belg Luca Vleeschauwer meer dan tevreden zijn. “Ik mag dan niet meestrijden voor de titel, maar ik heb laten zien dat ik mee kan strijden met de toppers. Het is mijn eerste seizoen bij de KTM RC390 Cup. Doordat ik de eerste race in Spanje aan mij voorbij moest laten gaan vanwege een examen op school verloor ik meteen veel punten. Daarnaast moest ik in het begin heel erg wennen aan de motorfiets. Dat kostte eigenlijk net iets te veel tijd. Maar daarna heb ik alleen maar een stijgende lijn gehad. Ik ga nu voor de titel van de Rookie.”

Grote verliezer was Glenn van Straalen. In  het heetst van de strijd kwam hij ten val. Gelukkig voor de 16-jarige coureur kon hij zijn race hervatten. Maar meer dan de tiende plaats zat er niet in. Daardoor verloor hij de leiding in het tussenklassement. “Dan moet het volgende week maar gebeuren in de laatste race van het seizoen.”

De titel bij de Senioren kan de Belg Comé Geenen bij niet meer ontgaan. Met wederom een eerste plaats is zijn voorsprong op Dennis van Melzen en Randy van Hees te groot om qua punten nog te worden achterhaald.

Volgende week zaterdag 22 oktober wordt de laatste KTM RC390 Cup op het circuit van het Franse Croix verreden.