KTM RC390 Cup titel naar Côme Geenen 22 oktober 2016 Ad de Graaf

KTM RC390 Cup titel naar Côme Geenen

Belgische coureur troeft Nederlandse concurrentie af

CROIX (F) – De finalewedstrijd voor de KTM RC390 Cup kende een ware apotheose. Na dertien verreden races moest de beslissing omtrent de titel in de allerlaatste manche beslist worden. Maar liefst drie coureurs maakten nog aanspraak op de felbegeerde nummer een. Het was uiteindelijk het Côme Geenen die er met de volle buit van doorging. Op het circuit van het Franse Croix was de Belg in beide verreden heats iedereen te snel af.

“Dit geeft een enorm goed gevoel”, aldus de 25-jarige KTM RC390 coureur na afloop van de wedstrijden. “Ik heb de titel dit jaar zeker niet cadeau gekregen. Het niveau in deze standaardklasse is ontzettend hoog en er rijden heel veel jonge talentvolle coureurs mee. Dat is het mooie van de KTM RC390 Cup. Het komt hier op pure stuurmanskunst aan en daar kunnen ze enorm veel van leren. Ik heb nu twee seizoenen mee mogen rijden en deze titel is een kroon op het werk. Deze titel neemt niemand meer van mij af”, aldus de blije Belg die hiermee alle Nederlandse rijders aftroefde. In de KTM RC390 Cup wordt er in twee groepen gestreden voor een titel. De Juniorklasse (voor coureurs vanaf 13 tot 21 jaar) en de Seniorenklasse (vanaf 22 jaar).

Naast de titel in de KTM RC390 Cup behaalde Geenen ook de titel in de Seniorenklasse.

 

Voorafgaande aan de laatste twee manches was de spanning te snijden. Naast Geenen waren ook Finn de Bruin, Glenn van Straalen en Joep Overbeeke in de race voor de titel.

In de beide verreden heats was het Côme Geenen die het beste met de spanningen overweg kon. De meer ervaren Belg wist iedereen achter zich te houden, zonder ook maar een keer echt in gevaar te komen.

In de eerste race won hij afgetekend voor Van Straalen die nipt Luca de Vleeschauwer achter wist te houden. Het 15-jarige Belgische talent liet in het begin van het jaar kostbare punten liggen, maar maakte een zeer sterke opmars aan het einde van het seizoen. Met zijn tweede plaats pakte De Vleeschauwer voldoende punten voor de titel Rookie of the Year. Met zijn sterke optreden in de laatste races wist hij zijn naaste concurrent voor deze titel, Guus Boes, achter zich te houden.

Als vierde eindigde Finn de Bruin die hiermee zijn voorsprong op zijn naaste rivaal Glenn van Straalen in het Juniorenklassement zag verkleinen. Overbeeke finishte slechts als zesde in de Juniorklasse en zag hiermee zijn kansen op de titel verloren gaan.

 

Thriller

De tweede en laatste manche van dit seizoen was beslissend. Het was wederom Geenen die op superieure wijze al zijn concurrenten achter zich wist te houden. Van Straalen finishte als tweede voor Sacha de Vits die hij nipt achter zich wist te houden. De 15-jarige Belg reed in 2015 een heel seizoen in de KTM RC390 Cup. Het afgelopen jaar nam de kleine dreumes incidenteel nog mee aan de wedstrijden.

Met zijn vierde plaats was Finn de Bruin de grote verliezer van de dag. De 15-jarige coureur uit het Noord-Hollandse Julianadorp kwam één punt te kort om de titel in de Juniorklasse te pakken. Een enorme domper voor De Bruin die na het behalen van de wereldtitel in de World Cup KTM RC390 Cup ook graag de Nederlandse titel op zijn lijstje had willen toevoegen.

”Waar het aan lag weet ik niet, misschien waren het wel de zenuwen. Croix is een kort snel baantje dat mij niet echt goed ligt. Dit soort dingen hoort ook bij het racen. Al doet dit wel even pijn. Het hele jaar heb ik gestreden voor de titel. Ik heb vier overwinningen behaald, maar dat bleek net niet genoeg te zijn. We hebben met zijn drieën gestreden voor de titel en er kan maar één kampioen worden. En dat ben ik helaas niet...”

Zijn naaste concurrent en goede vriend Glenn van Straalen ging er met de titel vandoor. “Dit is echt super mooi. Ik heb het hele jaar samen met Finn gestreden voor de titel. Met mijn vijf overwinningen en twee tweede plaatsen kan ik met een goed gevoel terug kijken op een schitterend seizoen. De KTM RC390 Cup is een geweldig mooie race klasse waar je heel veel kunt leren voordat je een overstap maakt naar een zwaardere race klasse. Ik wil iedereen bedanken voor hun steun in het afgelopen jaar.”

 

Droom uitgekomen

De tweede plaats in de Seniorenklasse was voor Dennis van Melzen. De 25-jarige coureur uit Berkel en Rodenrijs is voor het tweede seizoen actief in de KTM RC390 Senioren klasse. ”Ik heb mijn doel voor 2016 behaald. Eindigen bij de eerste tien in het eindklassement en strijden voor de titel in de Seniorenklasse. Geenen was dit jaar te sterk voor mij, maar ik heb toch een geweldig mooi seizoen gehad waarin ik heel veel heb geleerd. Compliment voor mijn team, want ik ben in elke wedstrijd gefinisht, op een schuivertje na op het circuit van Oschersleben.”

Derde in het eindklassement werd Randy van Hees. De 22-jarige wegracecoureur uit het Brabantse Empel kijkt met teen heel tevreden gevoel terug op 2016. “Voor deze eindklassering had ik vooraf willen tekenen. De concurrentie in de KTM RC390 Cup is bijzonder sterk. Daarnaast heb ik privé best wel een turbulent jaar gehad. Maar de steun die je dan van de andere rijders krijgt voelt heel goed. We zijn één grote familie. Het mooiste was mijn deelname aan de World Cup KTM RC390 Cup die op het TT Circuit Assen is verreden.”